lundi 19 mai 2008

Gedi Siboni (Greene Naftali Gallery, New York)

The more it omits

Side show, slide show

Of equal strength

For the first and last day

Gedi Sibony utilizes a vocabulary of doors, curtains, carpet remnants, pipes, plastic, cardboard and foamcore--the basic supplies of both architectural construction and artwork storage and transportation. These raw materials operate as phenomenological staging grounds which are highly tuned to their surrounding architectural spaces--individual elements recast as provocations and indicators of the theatrical presence of the interior spaces in which they exist. They are installed within a spatial perceptual field that unlocks and dramatically heightens their psychological conditions while highlighting their formal qualities of texture, surface, scale, form, and reflectivity. Sibony's work exhibits a strong leaning towards poetic and even mystical or literary concerns, while at the same time employing the subtle spatial and linguistic logic and material appropriations first presented in post-minimal and conceptual art. But unlike, for example, Richard Serra's deployment of hard industrial materials, Sibony utilizes contemporary consumer-grade rudiments, more suited for "remodeling," which is precisely the register on which his work operates. Preferring an intellectual physicality to a purely conceptual approach, Sibony treats each installation as an unfolding and physically involving meta-narrative. Notions of presence and being both emerge and disappear throughout each exhibition with the viewer, the sculptures, and the space playing equal weight in its encompassing tableau. The material and immaterial logic of this theatre makes available Wittgensteinian insight into the relationship between objects, language and perception.

Karen Rosenberg:
Gedi Sibony’s sculptures, made of packing materials and architectural castoffs, are at the forefront of a popular genre of sculpture (see the fourth floor of the Whitney Biennial). Where his contemporaries emphasize roughness and fragmentation, however, Mr. Sibony finds harmony and affinity. In his first solo at Greene Naftali, the raw materiality of garbage bags, hollow-core doors and galvanized steel pipes is neutralized by the artist’s delicate touch and the gallery’s clean, light-filled space. Shades of “greige” (the decorator’s neutral of choice) dominate the main gallery, particularly in two works consisting primarily of carpet remnants. In several more intimate viewing rooms, Mr. Sibony exhibits doors and cardboard boxes adorned with bits of paper and tape and sections of Masonite and plexiglass modified with crude geometric cutouts. The works’ quirky titles and just-so placement can seem overly precious, as in “The Middle of the World,” a set of vertical blinds fanned out to form a kind of bird’s wing, and “Its Origins Justify Its Oranges,” a stretcherlike wooden frame illuminated by colored lights. Taken as a whole, the exhibition suggests some kind of narrative — perhaps that of a contractor who walked off the job to pursue a Ph.D. in philosophy.

Anne Doran:
Gedi Sibony finds grace in the waste products—battered boxes, hollow-core doors, carpet remnants, packing material, broken blinds—of our entropic plenitude. Presented with little or no alteration, these banal objects hover between the chaste self-containment of Minimalist sculpture and the promiscuous appropriations of assemblage art, their most obvious antecedents being Robert Rauschenberg’s sublimely factual “Cardboards.” Sibony’s current exhibition emphasizes the interplay between individual works and their surroundings. The main gallery is dominated by two large pieces of industrial carpeting shown wrong side out, whose opposing fields of visual static seem to extend into the room. The first, a horizontal expanse of gray, has a piece cut out of one corner—a void that echoes a nearby column. The second, a sand-colored swatch hung floor-to-ceiling, is precisely aligned with the gallery’s entrance on the opposite wall. Elsewhere, a truncated sprinkler pipe on the floor engages the resident system on the ceiling in an illusory ballet mécanique. In a shadowy side gallery (as part of Sibony’s understated environmentalism, the show is illuminated only by natural light) hangs a piece of Plexiglas, still in its protective paper, from which a series of mysterious shapes have been excised. It communes silently with a ghostly white cardboard box with a rectangular hole cut out of it. If such arrangements seem somewhat overdetermined, they also call to mind Seurat’s pavanes of isolated figures, whose schematism is not, in the words of historian T.J. Clarke, “necessarily at odds with the final impression of intense life.”

David Cohen:
Gedi Sibony's aesthetic is sparse without being severe. To the baroque and rococo of other sculptors, his sensibility is almost neoclassical, revisiting minimal art — but minimally. He favors slight but decisive interventions in humble building-trade materials — the show, at Greene Naftali, which fills the sprawling loft premises of this high-ceilinged warehouse gallery, favors materials such as leftover cuts of carpet, pipes, foamcore, blinds, curtains, and so forth. The show plays a joke on this postindustrial space by including the kinds of stuff that might easily have been left here by workers. The removal, by the artist, of any track lighting reinforces the pre-gallery raw state of the space. His vocabulary directly recalls Arte Povera, and indirectly many other moments in Modern and Postmodern sculpture (Gordon Matta-Clark, Richard Tuttle), but with a minimum of fuss: There is neither tragedy nor humor in the materials. There is no heavy-handed ecological agenda in recycling. There is little sense of the materials coming with baggage, of angst or attitude in the materials' desuetude. On the contrary, the materials have transparency, and his motives for choosing them seem formally and emotionally clean. What at times tilts his interventions toward preciousness is his penchant for poetic-absurdist titles: "Its Origins Justify its Oranges" (2008) is a rectangular wooden frame with bowed diagonal appendages and colored lights; "The Is should be capitalized" (2008) (a title where it only slowly dawns on one that "Is" refers to the plural of the letter "I," not the participle of the verb to be) is an arrangement of hollow-core door, paper, and staples against the edge of a corner of wall. Generally, however, this is sculpture that hovers between intentionality and nonchalance: The very act of remaining in that gray area is what defines his artistry.

Andrea K. Scott:
An alchemist of the everyday, Sibony makes stripped-down sculptures that may test the limits of your faith in art, but they’ll also renew it. “Seeing is forgetting the name of the thing one sees,” the French poet Paul Valéry wrote, and in Sibony’s work—congeries of carpet, Masonite, cardboard, hollow-core doors, garbage bags, tape—the stuff of a Home Depot shopping list assumes ineffable grace. The down-and-dirty game of Arte Povera and the gnostic wit of Rachel Harrison are branches of the same sculptural tree, but Sibony is out on a limb of his own.

lundi 12 mai 2008

Rewind 2006: expositions à Marseille

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Raphaël Zarka (galerie des Bains Douches), Stéphane Le Mercier (RLBQ)

Strangers in the night: Camille Henrot, Emmanuelle Bentz, Christelle Familiari, Myriam Mechita, Lina Jabbour, Patrick Martinez (Triangle, à la galerie de la Friche)
Denis Brun (centre d'art contemporain d'Istres)
Partenaire Particulier: Marceline Delbecq, Francesco Finizio, Tatiana Trouvé, Patrick Everaert, Absalon, Olivier Dollinger, Loris Gréaud (FRAC PACA, commissaires: Claire Moulène et Mathilde Villeneuve)
Rainier Lericolais (SMP)
Lili Reynaud-Dewar (RLBQ)
Alain Domagala (galerie de l'école des beaux-arts), Olivier Bedu / le Cabanon Vertical (Bureau de Compétences et Désirs)
Marijke van Warmerdam (Musée d'Art Contemporain)
Peter Bogers (Vidéochroniques, à la galerie District)
29/03/2006ça s'ouvre? ça s'ouvre pas? : Kurt Schwitters, Olivier Cadiot, Peter Friedl, Jimmie Durham, Claire Fontaine, Jordi Colomer, Marc Quer, Jean-Luc Moulène, Francis Alys, Berdaguer & Péjus, Frédérik Pajak, Michelangelo Pistoletto, On Kawara (Ateliers d'Artistes, commissaire: Jean-Pierre Rehm)
Stéphane Bérard (RLBQ)
Jean-Luc Moulène (La Compagnie), Bruno Peinado (Buy-Sellf Art Club)
Sculptocracie: Grégory Cucquel, Sandro Della Noce, Stéphanie Cherpin, Yann Gerstberger, Benjamin Hochart, Philippe Chevrot, Sarah Anstett, Nicolas Gomez (District et RLBQ, commissaire: Anita Molinero)
Thierry Ollat, nouveau directeur du Musée d'Art Contemporain
Claude Lévêque (MAC), Christoph Büchel (Sextant et Plus, à la Friche la Belle de Mai), Jan Kopp (RLBQ), Joël Bartoloméo (SMP), Body & Soul: Clemens von Wedemeyer, Dominique Gonzalez-Foerster, Kai Kaljo (FRAC)
rentrée 2006
10/09/2006Barthélemy Toguo (FRAC)
I Like Politique... : Bernadette Corporation/ Reena Spaulings, Gail Pickering, Alain Declercq, Jana Sterback, Steven Cohen, Sabina van Der Linden, Pierre Zaoui, Tania Bruguera, Jota Castro, Till Roeskens, Flavia Muller Medeiros (Triangle, à Montévidéo)
bilan des expositions 2006

mercredi 7 mai 2008

Rewind 2005: expositions à Marseille

« Année de transition ou fin d’un cycle ? », c’était l’interrogation posée à la rentrée 2005, dans un climat d’incertitude concernant l’avenir des trois principales structures d’art contemporain à Marseille. D’abord, le décès en avril du galeriste Roger Pailhas avant même la tenue, dans une atmosphère lourde, de la dernière édition de la foire Art Dealers. Ensuite, l’annonce du départ d’Eric Mangion du FRAC pour la direction du centre d’art de la Villa Arson, après douze ans qui ont marqué un tournant et une ouverture. Et enfin, le départ aussi de Nathalie Ergino du MAC en direction de l’IAC à Villeurbanne, suite à des nombreux désagrégements concernant le désintérêt manifeste de la Ville pour l’art contemporain et la lourdeur administrative de la structure, incompatible avec la dynamique de la création. Ces trois événements conjugués signalaient alors la fin d’un cycle, et laissaient un vide manifeste concernant les perspectives à venir. À cela se rajoutait la nomination de Marie-Paule Vial, spécialiste de l’art du XVIe siècle et directrice depuis plus de 20 ans du musée des Beaux-Arts (Palais Longchamp) à la direction générale des Musées, suite à une « gestion » très conservatrice. L’attente suscitée au départ s’est désormais érodée, face à une marge de manœuvre restreinte et au manque d’ambition qui a, pour l’instant, empêché de faire une restructuration du système de financement des musées.
La dernière année de Mangion au FRAC est probablement sa plus forte saison de programmation : Tatiana Trouvé engageait ici un tournant décisif dans son travail (s’éloignant du langage administratif du Bureau d’Activités Implicites), Nicolas Moulin transformait le lieu en chambre frigorifiée, John Bock créait l’événement avec une performance anarchique en début d’été, et le vétéran Artur Barrio exposait ici avant le Palais de Tokyo. Les dernières rencontres Traits Libres réunissaient le poète Pierre Alféri, Jacques Julien, Hughes Reip, Patrick Bouvet ou Jeanne Balibar dans une performance collective à Montévidéo. Le FRAC PACA a accompagné une génération d’artistes, auxquels il était indissociablement lié depuis l’exposition de Gilles Barbier et Saverio Luccariello en 1997. Barbier est nommé cette année pour le Prix Duchamp (finalement attribué à Claude Closky). Autour d’Astérides à la Friche se sont ainsi réunis Francesco Finizio, Alain Rivière, Noël Ravaud, Stéphane Bérard ou le philosophe Jean-Pierre Cometti. C’est ici le contexte le plus dynamique au niveau des débats artistiques, engageant des échanges avec la revue Trouble, Christophe Kihm et surtout Jean-Yves Jouannais. Cette synergie traverse en 2005 la programmation de la galerie RLBQ, avec des expositions marquantes de Rivière et Finizio – dans une année déterminante pour ce lieu, prolongée par la présentation du travail de Marc Quer, l’un des plus singuliers et irréductibles artistes de sa génération.
L’autre événement majeur concerne la rétrospective de Michel Auder, organisée par Sextant et Plus, qui reste l’une expositions plus réussies de toujours à la galerie de la Friche. L’article publié dans Art Forum sur l’expo a déclenché un intérêt nouveau autour de lui, jusqu’à l’invitation pour la biennale de Berlin de 2008.
Les Ateliers d’Artistes traversaient une période difficile qui n’a fait que s’aggraver depuis, assujettis à une régie municipale frileuse. Le seul moment déterminant de 2005 aura été l’exposition d’Anita Molinero, au moment de la publication d’un catalogue rétrospectif, soulignant la prégnance de son travail. Le finissage de l’exposition était transformé en concours loufoque avec la participation des étudiants des beaux-arts – c’est la première de ses initiatives organisées avec eux, redynamisant une école qui semblait paralysée, invisible, sous la direction d’Otto Teichert. La décision d’arrêter le post-diplôme, qui avait amené de très nombreux artistes à Marseille, paraît d’ailleurs exemplaire de cette situation. C’est alors de façon presque confidentielle que s’organise le dernier Collège Invisible ( par lequel sont passés, les dernières années, Julien Prévieux, Dominique Blais, Laetitia Bourget, Tove Krabo, Noëlle Pujol & Ludovique Burel ou Etienne Cliquet.
Une nouvelle génération d’artistes commence à donner des indices d’un changement de paysage. Avant l’été, Laurent Perbos ouvre la galerie Buy-Sellf en exposant deux artistes, Delphine Coindet et Wilfrid Almendra, exemplaires d’une génération de sculpteurs soutenus à ce moment-là par la revue 02. Tandis qu’à la fin de l’année, un collectif issu des beaux-arts, où l’on trouve Rémi Bragard, Anthony Duchêne ou Gilles Desplanques, s’organise autour de la nouvelle librairie l’Histoire de l’œil, avec une première exposition de Raphaël Zarka (après sa résidence à Astérides en 2004). En parallèle, Bettina Samson réalisait une formidable exposition au 3bisF à Aix (qui lui vaudra d’être nommée au Prix Ricard l’année suivante), Ariane Michel était invitée à la galerie Où, tandis que Mathieu K. Abonnenc se distinguait nettement de la sélection de la Biennale des Jeunes Créateurs. Dominique Petitgand faisait une performance sonore plongeant La Compagnie dans le noir, Eric Duyckaerts, Joseph Mouton et Raymond Federman étaient invités à Montévidéo, où avait aussi lieu une collaboration entre Charles Pennequin et Grand Magasin. De mon côté, j’invitais Laurent Grasso et Dominique Blais à exposer à la galerie SMP, suite à une incroyable présentation du travail de Jos de Gruyter & Harald Thys. Passés presque inaperçus, ils seraient invités, deux ans après, par François Curlet à exposer au Plateau et ont été sélectionnées pour la Biennale de Berlin en 2008.

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Laurent Cosseron (RLBQ)

Gereon Lepper (galerie de l'école des beaux-arts)
16/02/2005Laurent Perbos (Fac de Lettres, Aix), Andreas Koch, Kai Schiemenz, Elke Marhofer (SMP, au 3bisF à Aix)
La Station: Marc Chevalier, Cédric Teisseire, Ingrid Maria Sinibaldi, Ingrid Luche, Jean-Robert Cuttaia, Maxime Mattray, Natacha Lesueur, Julien Bouillon, Gérald Panighi, Gilbert Caty (galerie de la Friche)
Sylvain Ciavaldini, Antonio Gagliardi, Laurent Le Forban, Marijo Foehrlé (Château de Servières)
Anita Molinero (Ateliers d'Artistes)
Brigitte Bauer (Atelier de Visu, La Tangente)
Serge Le Squer (3bisF à Aix), Sybille Kesslau (SMP)
Alain Rivière (RLBQ)
Yuri Leiderman (Musée d'Art Contemporain)
Pierre Bismuth, Adrien Pécheur (galerie Roger Pailhas)
Nicolas Moulin (FRAC)
Mathieu Bernard-Raymond, Gerald Garbez, Sven Pahlsson, Joffrey Ferry (Astérides, galerie de la Friche), Olivier Bedu (Château de Servières)
Jean Bellissen, Douglas Huebler, Vanessa Beecroft, Marina Abramovic (galerie de l'école des beaux-arts), Rémi Bragard, Marion Mahu, Mathieu K. Abonnenc (galerie des Bains Douches)
Pierre Alféri, Jacques Julien (FRAC, à Montévidéo)
Peter Sinclair et Cyrille C. de Laleu (District), Véronique Rizzo (Centre d'Art Contemporain d'Istres)
Art Dealers (galerie Roger Pailhas)
Mark Handforth (Fondation Vasarely)
Paul Pouvreau (galerie de l'école des beaux-arts), Caroline Duchatelet (galerie Où)
Serge Le Squer (Château de Servières), Marc Quer (RLBQ)
John Bock (FRAC), Michel Auder (Sextant et Plus, galerie de la Friche), Jos de Gruyter & Harald Thys (SMP), Delphine Coindet, Wilfrid Almendra (Buy-Sellf Art Club), Bettina Samson (3bisF, à Aix)
Judith Bartolani (Ateliers d'Artistes)
Guillaume Meiser (District)
Caroline Duchatelet (Triangle, galerie de la Friche), Alexandre Périgot (3bisF, à Aix)
Francesco Finizio (RLBQ)
Laurent Cosseron, Guy Limone (galerie Athanor)
Nathalie Ergino, bilan du Musée d'Art Contemporain 2001-2005
Raphaël Zarka, Anthony Duchêne (Histoire de l'Oeil), Rémi Bragard (Astérides)
Eric Mangion, bilan FRAC PACA 1994-2005
Artur Barrio (FRAC)
Biennale des Jeunes Créateurs: Mathieu K. Abonnenc, Sébastien Wierinck, Guillaume Stagnaro (Ateliers d'Artistes)
Bilan des expositions 2005